O doce saudável: A batata-doce de Aljezur

Chamam-lhe batata, mas é na verdade uma raíz de elevado valor nutricional para a saúde. Aljezur dedica-lhe um festival, no qual a doce raíz tuberosa é recriada pelos chefs da casa.

O maior festival gastronómico de outono no sul de Portugal, o Festival da Batata-doce de Aljezur, decorrerá nos dias 25, 26 e 27 de novembro, nessa vila algarvia. E uma vez mais, o evento quer despertar os sentidos e determinar uma visita obrigatória ao coração da Costa Vicentina.

Organizado pelo Município de Aljezur, em colaboração com a Associação dos Produtores da Batata-doce de Aljezur, esta é a oportunidade ideal para apreciar a melhor batata-doce do país e degustar a excelente gastronomia e doçaria tradicional desta zona, na qual a batata-doce, de variedade lira, certificada com Indicação Geográfica Protegida (IGP), é o ingrediente principal.

Adquirir a verdadeira e deliciosa batata-doce de Aljezur, apreciá-la assada na hora em forno de lenha ou frita em rodelas, como aperitivo, com açúcar e canela, ou ainda como elemento principal em pratos tradicionais nos diversos restaurantes e tasquinhas locais presentes no recinto, são motivos mais do que suficientes para rumar a Aljezur.

O certame conta ainda com várias dezenas de expositores e um programa que privilegia o melhor da região do Algarve: artesanato, comércio, doçaria tradicional, diversos showcookings apresentados por conceituados chefs, provas de vinhos e aguardentes, concurso de doces de batata-doce, entre outros momentos culturais.

A Lira protegida

É em Aljezur que este alimento reúne os requisitos para ser produzido em condições “inimitáveis”. Em 2009, a associação que representa os produtores de Aljezur obteve a certificação de IGP. A batata-doce, com selo de garantia, está circunscrita às freguesias de São Teotónio, São Salvador, Zambujeira do Mar, Longueira/Almograve e Vila Nova de Milfontes. A lira é colhida apenas uma vez por ano, entre setembro e meados de novembro, sendo fornecida com qualidade até abril.

As particularidades do solo e do clima resultam num produto com sabor e texturas ímpares, que dão lugar às mais variadas recriações gastronómicas. É mais doce, apresenta uma textura pouco fibrosa e macia e quando comida crua o seu sabor assemelha-se ao da castanha. Doce ou salgada, a aplicação da batata-doce na cozinha contemporânea é hoje uma realidade presente em cozinhas de todo mundo, inclusive, pelas mãos dos mais conceituados chefes.

A batata que faz bem à saúde

Os consumidores reconhecem-lhe características singulares e os nutricionistas defendem que se trata de um produto com elevado interesse nutricional. Tem baixo índice glicémico, ajuda a controlar a diabetes, facilita o emagrecimento e previne a anemia. Reduz o colesterol, regula a pressão arterial e fortalece o sistema imunológico. É uma importante fonte de carboidratos complexos, de ferro, cálcio, vitaminas A, C e E, e desempenha um importante papel na formação de colagénio. 

 

Text by Isa Barros